TdF - Chap. 14 - La dernière nuit du Balafré

MJ DukeTogo
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Iris
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TdF - Chap. 14 - La dernière nuit du Balafré

Message : # 59138Message Iris
24 mai 2017, 09:50

Jared Castellane était parti avec l'Intrépide pour conduire Jolan Hastwyck à sa dernière demeure.

Pendant ce temps quatre hommes, vêtus sobrement, sans aucun signes distinctifs, et portant des armures de cuir souple, avaient embarqué sur un navire marchand se rendant à Villevieille. Ils étaient déterminés à mettre un terme à une menace insupportable. Le Balafré n'aurait plus le loisir d'envoyer des tueurs. Plus jamais il n'aurait l'occasion de nuire à la Maison Castellane -- ni même à qui que ce soit d'autre.
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Iris
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Message : # 59152Message Iris
24 mai 2017, 19:24

Le navire fit escale à Noircouronne.

Les quatre hommes apprirent par hasard que le Vautour -- alias Lord Dulver -- avait installé un lucratif comptoir en cette cité.

Ne sachant qu'en penser, ne voyant pas de manière d'en tirer profit, et souhaitant par dessus tout conserver leur anonymat, ils décidèrent de poursuivre leur chemin, et éventuellement se signaler au retour.

Enfin, ils atteignirent Villevieille, accostant sur la rive sud-est, non loin du temple du dieu de la lumière, dans le quartier des pêcheurs dominé par la haute silhouette du grand septuaire. A part Gyles et Myrosh qui avaient déjà exploré la cité, le groupe découvrait les lieux. Par prudence, les guerriers convinrent de commencer par chercher une auberge avant de commencer leurs investigations. Ils se décidèrent pour un établissement tranquille, et logèrent par deux pour faire accroire qu'ils étaient moins aisés qu'en réalité, et surtout ne pas attirer l'attention. A cette fin, Myrosh logea avec Béric, et Darren avec Gyles, pour là encore éviter que certains se rappelassent par hasard le duo qui avait sévi récemment en ville.

Ainsi parés, il était temps de chercher le Balafré.
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Iris
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Message : # 59155Message Iris
24 mai 2017, 21:59

Gyles et Darren eurent la bonne fortune (?) d'attirer l'attention de nombres de péripatéticiennes de la cité, les abordant sur leur belle figure et espérant gagner le contenu de leurs bourses.

Les premières errances en direction du quartier du Balafré s'avérèrent maladroites autant qu'infructueuses, mais la persévérance aidant la chance, Darren finit par trouver une belle à son goût et disposer à les renseigner. Gyles prit en main la négociation -- ne se rendant guère sympathique auprès de la dame -- mais eut finalement gain de cause en lui faisant miroiter de lui donner un voile. Darren le reconnut aussitôt : c'était l'un des voiles de "Lady Brock", porté chez Dame Adrienne.

Darren : "D'où tu as ça ?"
Gyles : "Je l'ai de dame Adrienne."
Darren : "Ah, la salope !"

La fille leur révéla des informations utiles : chaque quartier était tenu par un chef différent. Il y avait Karyl, un excité qui se donnait des airs mauvais sans l'être vraiment ; Gaudri, un rival très sérieux du Balafré ; Winton enfin, un ancien, tenant le quartier du port des pêcheurs et ayant affaire avec les marchands -- quelqu'un qui connaissait les usages et savait être modéré. Léona enfin, était la cheffe de la prostitution. Elle était réputée respecter Winton et ne pas apprécier le Balafré pour la manière dont il massacrait les filles.

La fille accepta enfin de conduire l'un des hommes à la maison du Balafré pour la lui montrer, et partit avec Gyles -- armé de son sens de la comédie et de la tromperie. Les trois autres larrons se rendirent dans une taverne pour passer le temps. Il furent bientôt rejoint par Gyles, anormalement mélancolique et taciturne -- refusant d'ailleurs de répondre à toute question précise.

Gyles : "Mais je vais très bien !"

A l'unanimité, les trois hommes qui attendaient convinrent que le ménestrel ne paraissait guère convaincant. Myrosh tenta de le persuader à parler, sans succès.

Le voile -- le "paiement" -- était donné. A cette nouvelle, Darren sombra à son tour dans la mélancolie.

Myrosh et Béric -- seuls encore en état de se préoccuper de la situation -- décidèrent qu'il fallait parler à Léona. Elle se rendait parfois chez le Balafré, connaissait donc les lieux, et ne serait pas mécontente de le voir mourir.
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Message : # 59173Message Iris
26 mai 2017, 12:31

Béric et Myrosh firent le point. Il y avait la possibilité de demander de l'aide à l'un des rivaux du Balafré, mais était-ce une bonne idée ? Karyl n'était pas engageant ; Gaudri serait sans doute motivé, mais justement, faciliter la tâche au rival le plus sérieux du Balafré revenait à lui donner les clefs pour dominer la ville ; Winton l'ancien, avec un peu de chance son âge limitait son ambition, mais sa prudence pouvait aussi le rendre pusillanime. En définitive, le plan s'arrêta sur : chercher Léona le lendemain, et dans tous les cas, aide ou pas, il faudrait attaquer le lendemain pour avoir une chance de bénéficier de l'effet de surprise.

Le soir à l'auberge, Gyles et Darren qui partageaient la même chambre eurent une longue conversation qu'ils gardèrent pour eux et qui avait certainement un lien avec la soie de Myr présentée plus tôt à la prostituée qui leur avait montré la maison du Balafré.
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Message : # 59184Message Iris
26 mai 2017, 20:48

Le lendemain les quatre hommes partirent en quête de Léona, décrite comme patronne des prostituées de tout Villevieille.

Ce fut Léona qui finalement les trouva, curieuse de savoir ce qu'ils voulaient d'elle -- et venant en prenant ses précautions.

Béric lui expliqua qu'ils avaient appris qu'elle avait des griefs contre le Balafré et qu'eux-mêmes venaient pour le tuer : il proposait donc une association sous la forme d'informations permettant de faciliter l'attaque. Quoique ces arguments intéressèrent Léona, ce fut Myrosh qui, en définitive emporta l'adhésion en paraissant suffisamment dangereux et déterminé pour mener l'action jusqu'au bout.

Après discussions, les quatre hommes étaient munis d'une description sommaire des lieux (une seule entrée côté rue, mais une ruelle derrière permettant d'escalader jusqu'au rez-de-chaussée surélevé) et des habitués de la maison du Balafré (Norbert, ses trois lieutenants, le planton devant la porte et la cuisinière souffre-douleur, Beth).
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Message : # 59185Message Iris
26 mai 2017, 20:57

Béric et Gyles escaladèrent par derrière pour entrer dans la cuisine. Le but était autant de mettre Beth à l'abri que d'avoir deux points d'entrée sur le bâtiment, afin d'aider Myrosh et Darren sur l'entrée principale avec prise en tenaille au besoin.

Myrosh et Darren tuèrent rapidement l'homme de l'entrée.

Les quatre étaient de nouveau réunis et entreprirent de monter à l'étage où se trouvait le Balafré.

La bataille fut violente et impitoyable. Un à un les lieutenants du Balafré tombaient tandis que les quatre étaient blessés mais tenaient bon. Le Balafré s'avéra dément : tout le sol de la pièce était gras, huileux et il fracassa une lampe pour déclencher un incendie.

Myrosh, bien plus résistant que la moyenne, fut en mesure de poursuivre le combat au contact, tandis que Béric, bientôt aidé de ses comparses, s'efforçait de contrôler les flammes pour éviter un incendie qui -- au vu de l'urbanisme -- pourrait se propager à tout le quartier, voire à la ville entière en cas de grave malchance. Par bonheur, il fut possible de venir à bout du sinistre naissant. Les Sept devaient d'ailleurs veiller sur les quatre combattants car l'alerte ne fut pas immédiatement donnée dans le quartier, de sorte qu'ils purent rapidement rafler un maximum de documents dans le bureau du Balafré -- Darren les entassa dans un sac -- et un peu d'or récupéré dans la cave -- visite suggérée par Myrosh qui s'inquiétait de la possibilité que des prisonniers y demeurassent. Il s'avéra que cet or était le même que celui employé pour payer le premier assassin.

Le tocsin sonnait, il était temps de quitter les lieux s'ils ne voulaient pas répondre à d'embarrassantes questions de la garde menée par Ser Humphrey Hightower.

Béric révéla des talents cachés, grâce auxquels il coordonna la fuite hors du quartier.
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Soin et départ

Message : # 59186Message Iris
26 mai 2017, 21:06

Soucieux de rester incognito dans leur mission, les quatre hommes se dirigèrent vers le temple du dieu de la lumière pour y recevoir les premiers soins et se débarrasser des traces de sang les plus visibles.

Darren découvrit un lynx des fumées domestiqué, ce qui le rassura quant à la faisabilité de son projet.

Béric entendit une remarque un peu étrange du prêtre rouge à destination de Gyles et relative apparemment à sa foi, mais ne releva pas.

Il était temps de rentrer à l'auberge, se reposer et prendre des décisions relativement à la suite. Fallait-il poursuivre et éliminer Ryam dans la foulée ? Une ébauche de plan fut élaborée, mais le temps manquait sans doute et Darren devait aussi se rendre à Hautjardin très prochainement.

Un rapide examen des documents ramenés par Darren révéla que le Balafré participait au trafic de vin Redwyne, qu'il ne notait rien de compromettant pour Ryam, et qu'il avait des liens -- à préciser sur un examen plus approfondi -- avec la Confrérie de la liberté.


La mission avait été brève. Elle visait l'élimination de la principale menace pour la vie de Lady Aleth Castellane. De ce point de vue, c'était un succès complet.


Quand les quatre quittèrent Villevieille, la nouvelle de la mort du Balafré se répandait, et tout le monde se demandait qui l'avait tué...
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